¿Qué es?

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Es una enfermedad que afecta la conjuntiva y la córnea. La conjuntiva es una delgada membrana transparente que cubre la poción blanca del ojo. Es allí donde se inicia la enfermedad: se produce un crecimiento exagerado de la conjuntiva en las porciones expuestas al sol. Al elevarse la conjuntiva, genera resequedad (ya que la lágrima no puede cubrir esta “isla” elevada). La reacción normal de la conjuntiva ante la resequedad es crecer aún más intentando protegerse. De este modo se produce un círculo vicioso donde mayor crecimiento produce mayor resequedad y esta su vez genera más crecimiento.
Finalmente el pterigión crece en forma de una masa carnosa sobre la córnea – la estructura transparente localizada frente al iris (el que da color al ojo).

¿Quiénes son los mas afectados?

Quienes trabajan mucho tiempo bajo el sol y no utilizan protección ultravioleta ( gafas oscuras, sombrero) se exponen a un mayor riesgo.

Síntomas

Produce sensación de ardor, rasquiña y resequedad en el ojo afectado. Para muchas personas también es indeseable la apariencia estética del pterigión. Puede llegar el punto en el que el pterigión crece lo suficiente para acercarse al centro de la córnea e impedir el paso de la luz, produciendo una disminución marcada de la visión.

Tratamiento

En las fases iniciales cuando es ligera la sensación de ardor y resequedad, se puede manejar con lubricantes y vasoconstrictores. En fases avanzadas o cuando es estéticamente molesto para la persona, se requiere cirugía para eliminar el pterigión y reemplazarlo por conjuntiva sana.

 

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